EL VERDADERO CRECIMIENTO Y LA IGLESIA SALUDABLE- Sana doctrina II.

¿Es el crecimiento señal de la aprobación de Dios?.

El crecimiento de la iglesia y los tiempos cercanos a la venida del Señor.

 

 

 

Intro.

            Alguien dice: "la iglesia de la calle X es la que tiene más miembros, Dios los está bendiciendo"

            Otra persona comenta: "Una señal de los últimos tiempos es el avivamiento, en los últimos tiempos veremos un derramamiento especial del Espíritu Santo, como en pentecostés".

            Alguien asegura: "El pastor tal es un siervo de Dios extraordinario, su iglesia ha crecido muchísimo en el último año".

 

            ¿Es el crecimiento un indicador de la bendición de Dios?, ¿es el crecimiento una señal de que una iglesia está haciendo las cosas bien?, ¿es el crecimiento algo que Dios exige?.

 

Los argumentos empleados.

 

1. El avivamiento de pentecostés.

            Hch 2.41Así que, los que recibieron su palabra fueron bautizados; y se añadieron aquel día como tres mil personas.”Allí se dice que en un sólo día se convirtieron más de 3000 personas. También se dice que cada día se convertían personas.

            De modo que se explica: eso es lo que Dios quiere para la iglesia, las iglesias que no crecen de esa manera están muertas.

 

2. "El mundo se va tras Él". Jn 12.19.

            Jesús era un hombre popular en su tiempo, y le seguían multitudes. Además, acudían multitudes a Él para ser sanados y escucharle.

 

3. La parábola del grano de mostaza.

            Mt 13.31” Otra parábola les refirió, diciendo: El reino de los cielos es semejante al grano de mostaza, que un hombre tomó y sembró en su campo; 32el cual a la verdad es la más pequeña de todas las semillas; pero cuando ha crecido, es la mayor de las hortalizas, y se hace árbol, de tal manera que vienen las aves del cielo y hacen nidos en sus ramas.” El reino de los cielos es como un grano de mostaza, se siembra y crece hasta hacerse el más grande de los árboles, de modo que sus ramas se extienden hasta el cielo y los pájaros se posan en sus ramas.

            Esto quiere decir que la predicación del evangelio será algo que va a ir aumentando más y más, hasta llegar a crecer en la sociedad y hacerse un lugar.

 

Respuesta a los argumentos.

 

1. El avivamiento de pentecostés.

            a) El relato de libro de Hechos, ¿es un mandamiento para todas las iglesias o una descripción histórica de algo que sucedió realmente en Jerusalén?.

            b) El texto dice que: "Y el Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos.” Hch 2.47, lo cual coincide con lo que le Escritura enseña, que la salvación es un obra de la gracia de Dios al escoger y salvar a los perdidos. Es el Señor quien añade a la iglesia, y es la iglesia la que tiene el encargo de predicar el evangelio.

            La Biblia llama a los creyentes “los llamados”, de hecho, la palabra iglesia quiere decir ekklesia, es decir, asamblea o literalmente “los llamados a salir fuera”, ¿llamados por quien?, por el Señor. De modo que es el Señor quien va llamando individualmente a las personas. Dice 1 Cor 1.23-24pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, para los judíos ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura; 24mas para los llamados, así judíos como griegos, Cristo poder de Dios, y sabiduría de Dios.

            b) El texto está describiendo algo que ocurrió, la iglesia en Jerusalén crecía cada día, pero no era un crecimiento humano, fruto de obra de buenos predicadores, era un crecimiento dado por Dios, era el Señor quien añadía a la iglesia.

            Es más, muchas iglesias locales solían ser grupos de tamaño no demasiado grande, se dice que se reunían en las casas,

 

            Hch 2.46 “Y perseverando unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan en las casas, comían juntos con alegría y sencillez de corazón”

            1 Co 16.19 “Las iglesias de Asia os saludan. Aquila y Priscila, con la iglesia que está en su casa, os saludan mucho en el Señor.”

            Col 4.155Saludad a los hermanos que están en Laodicea, y a Ninfas y a la iglesia que está en su casa.”

            Lo cual no quiere decir ni que las iglesias tengan que ser pequeñas, o grandes, o que necesariamente tengan que estar en las casas, sino que la Biblia no exige el crecimiento como norma de espiritualidad de la iglesia.

 

2. "El mundo se va tras Él".

            La vida de Jesús pasó por momentos de extraordinaria popularidad, Jesús no sólo no los buscaba, sino que los rehuía. Vemos en la Escritura que cuando entraba en un pueblo, muchas veces lo hacía en secreto, para poder estar discipulando a los doce. Él dijo que no había venido para sanar, sino para predicar.

            Lc 5.14-16Y él le mandó que no lo dijese a nadie; sino ve, le dijo, muéstrate al sacerdote, y ofrece por tu purificación, según mandó Moisés, para testimonio a ellos. 15Pero su fama se extendía más y más; y se reunía mucha gente para oírle, y para que les sanase de sus enfermedades. 16Mas él se apartaba a lugares desiertos, y oraba.

            Mc 1.44-45.Mira, no digas a nadie nada, sino ve, muéstrate al sacerdote, y ofrece por tu purificación lo que Moisés mandó, para testimonio a ellos. 45Pero ido él, comenzó a publicarlo mucho y a divulgar el hecho, de manera que ya Jesús no podía entrar abiertamente en la ciudad, sino que se quedaba fuera en los lugares desiertos; y venían a él de todas partes.

 

 Las multitudes no eran indicativo de nada, pues las mismas que lo aclamaron en su entrada en Jerusalén, fueron las que luego pidieron que fuera crucificado.

            En realidad no fueron muchos los que siguieron a Jesús, muchos acudían a él, pero Él desanimaba a los que sólo acudían animados por las multitudes ("maestro, te seguiré donde quiera que vayas, las aves del cielo..."). En la cruz sólo quedaron tres mujeres y un discípulo con Él..

 

 

3. La parábola del grano de mostaza.

 

            Forma parte de un grupo de parábolas que explican el desarrollo del evangelio en el mundo.      Una es la del campo de trigo Mt 13.24 y ss, (trigo: los verdaderos seguidores de Cristo) al que se añade cizaña (no creyentes que dicen ser creyentes), ese campo aumenta, y al final los verdaderos creyentes son apartados de los falsos creyentes.

            La otra es la de la levadura Mt 13.33, una mujer esconde levadura en una masa, cuando esta fermenta ha hinchado toda la masa. La levadura tiene malas connotaciones en la Palabra (Mt 16.6 “guardaos de la levadura de los fariseos”, hipocresía, religiosidad; 1 Co 5.8 “la levadura de malicia y del maldad”), y en el AT las ofrendas se presentabas sin levadura (Lv 2.11 “Ninguna ofrenda que ofreciereis a Jehová será con levadura; porque de ninguna cosa leuda, ni de ninguna miel, se ha de quemar ofrenda para Jehová.”).

            Ambas parábolas hablan del crecimiento de la iglesia, pero un crecimiento sólo numérico, inflado por multitudes de no creyentes que entran en las iglesias, pero que nunca llegaron a conocer a Cristo. La Biblia en Apocalipsis de una "ramera" una falsa iglesia (Ap 17.1 y ss, representada por una mujer, recordemos que en la tipología bíblica una mujer representa un grupo religioso, una virgen con Israel, o una mujer desposada con la iglesia), en este caso es una mujer (grupo religioso) prostituta, tiene pactos con gobernantes de este mundo, y está rodeada de riquezas, oro, plata, joyas, etc... es además muy poderosa, y se dice que persigue a los santos (verdaderos creyentes).

            En el caso de la parábola del grano de mostaza, se nos dice que la iglesia comienza a crecer como algo muy pequeño (un grano de mostaza, once apóstoles, o 120 creyentes en el aposento alto), pero empieza a crecer, hasta el punto que crece mucho más de lo que crecen las plantas de mostaza, se hace un arbol, y un arbol muy grande. Y entran en escena unos animales que no están nada de bien vistos en tipología: los pájaros. A Satanás Jesús le llama el príncipe de la potestad del aire (porque es en el aire donde desenvuelve su actividad), y en la parábola del sembrador, dice que los pájaros quitan la semilla, y que estos pájaros son Satanás y sus demonios –Lc 8.12.

            De modo que en ese crecimiento espectacular, anormal, antinatural, Satanás trae demonios de todos los rincones de la tierra, y anidan en esa falsa y enorme iglesia. El crecimiento no es malo, el crecimiento que da el Señor, pero TODO crecimiento no es señal del agrado de Dios, porque en los últimos tiempos veremos un gran crecimiento de falsos creyentes, y grandes iglesias que predican errores, y la verdad mezclada con la mentira.

 

La apostasía prometida.

 

            2 Ts 2.3Nadie os engañe en ninguna manera; porque no vendrá sin que antes venga la apostasía, y se manifieste el hombre de pecado, el hijo de perdición”.

 

            Apostasía es alejarse de la fe, apartarse de la fe. Tenemos dos tipos de apóstata, está el que se aleja de la iglesia y niega a Cristo, diciendo que todo es mentira. Luego tenemos al apóstata que se aparta de la fe de Cristo, mezclando la Palabra de Dios con enseñanzas humanas, pero hay un problema, no se aleja de la iglesia. Permanece en ella, y quiere enseñar esas falsas doctrinas.

            Conforme se acerca la venida del Señor, crece la apostasía (lo vimos en el discurso de Pablo a los ancianos de Éfeso). ¿Cómo se manifiesta esto?: a) por el crecimiento de falsas doctrinas. B) por el aumento de escándalos por causa de malos testimonios y abusos (2 Pe 2.2) c) por el enfriamiento del amor (Mt 24.12). d) por la falta de fe: “cuando vuelva el Hijo del hombre, ¿hallará fe en la tierra?Lc 18.8.

 

            El crecimiento no es señal de los últimos tiempos, sino la apostasía. Por eso debemos, no desanimarnos, sino ser celosos, crecer en el amor, sabiendo que al vivir en tiempos difíciles, nuestro galardón será mayor.

 

Los tiempos cercanos a la venida del Señor.

 

            Algunos dicen que el avivamiento es la marca de los últimos tiempos, una especie de júbilo continuo por la venida del Señor, reuniones especiales con mucho gozo y milagros. La Biblia lo plantea de otra manera, y nos presenta a dos tipos de creyentes que se darán en estos últimos tiempos, Noé y Lot, que son dos tipos del creyente en los tiempos previos al juicio (el diluvio y Sodoma).

 

            Noé- comían y bebían (un exceso), la maldad llegó al colmo Lc 17.26Como fue en los días de Noé, así también será en los días del Hijo del Hombre. 27Comían, bebían, se casaban y se daban en casamiento, hasta el día en que entró Noé en el arca, y vino el diluvio y los destruyó a todos.

            Lot- abrumado por la nefanda conducta de los malvados. 1 Pe 2.7-8y libró al justo Lot, abrumado por la nefanda conducta de los malvados 8(porque este justo, que moraba entre ellos, afligía cada día su alma justa, viendo y oyendo los hechos inicuos de ellos)”.

 

            Hermanos: no os sorprendáis por las pruebas o las dificultades que la iglesia va a encontrar, son normales, este mundo está contra Cristo, y el que quiere ser amigo de Cristo se constituye enemigo del mundo.

 

¿Es el crecimiento señal de aprobación de Dios?.

 

            Evitemos los extremos, hay quienes dicen, la iglesia bendecida por Dios es la iglesia que crece, y otros dicen, la iglesia fiel siempre va a ser pequeña, por que nosotros no somos del mundo.

            El crecimiento no es la razón de la salud de una iglesia. Ni el número de miembros. El crecimiento, en un sentido, no es ni malo ni bueno, depende, tenemos que discernir. ¿Se está creciendo en el conocimiento de Dios y en la obediencia a Cristo?, ¿el crecimiento viene causado por un líder con gancho o por la música y cultos animados?, ¿los asistentes están siendo guiados a Cristo y a crecer y usar sus dones?.

 

            El Islam es la religión que más crece en Europa y Estados Unidos (nunca antes se habían abierto tantas mezquitas). “El islam, la religión de más rápido crecimiento en los Estados Unidos” (Ari L. Goldman, New Cork Times).

            El mormonismo está creciendo enormemente en américa latina y el mundo. Pasaron de 6 millones cuatrocientos mil miembros en el año 95 a nueve millones de miembros en el 97. Los ingresos anuales por donativos, diezmos, etc… son de ocho mil millones de dólares.

            Los falsos maestros crecen en todo el mundo. Disponen de canales de televisión, satélites y universidades.

            La nueva era crece en medios de comunicación, libros, etc... Se publican revistas, libros, videos, y ya tienen canales de TV que emiten las 24 horas.

            Dianética está creciendo entre los actores de Hollywood.Oliver Stone, Dustin Hoffman, Larry King, Tom Cruise, etc…

 

            ¿Es entonces el crecimiento una señal de estar en lo correcto?.

 

Algunos distintivos de una iglesia saludable y bíblica.

 

1. Se predica la Palabra de Dios y la iglesia está sujeta a la Palabra. (2 Tm 4.2)

“que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina.”

 

Desviaciones: El pastor es el ungido de Dios y su autoridad es indiscutible. En la iglesia hay profetas y palabras de revelación que son seguidas como Palabra de Dios. Se leen libros con revelaciones y visiones de hermanos. En la iglesia se utilizan los sueños para discernir la voluntad de Dios. La iglesia depende de las experiencias como fuente de revelación.

 

2. Se enfatiza el señorío de Cristo y la centralidad de Cristo. (2 Co 4.5)

“Porque no nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como Señor, y a nosotros como vuestros siervos por amor de Jesús.”

Desviaciones: Se hace un énfasis en los milagros y en lo milagroso. La gente aprende a obedecer en base a revelaciones interiores, y los miembros hablan diciendo cosas como: "El Señor me dijo que fuera a....", "El Espíritu Santo me pidió que hiciera esto...". En lugar de buscar sabiduría en la Palabra de Dios, en meditar y discernir. O bien se utiliza la Palabra de Dios para justificar decisiones tomadas de antemano (se coge un versículo, a veces al azar y de ahí sacan apoyo para hacer algo determinado).

 

3. Se evita el culto a la personalidad.  (1 Co 3.5).

¿Qué, pues, es Pablo, y qué es Apolos? Servidores por medio de los cuales habéis creído; y eso según lo que a cada uno concedió el Señor.

Desviaciones: En muchas congregaciones se exalta desmedidamente al pastor, puede ser porque el pastor comenzó la iglesia desde cero, o porque comenzó una denominación, o por un ministerio determinado de ese pastor (televisión,  enseñanza, sanidad, obra social, guerra espiritual). En base a los éxitos de ese líder, todo lo que diga se considera indiscutible.

 

4. Los miembros son capacitados y animados para usar los dones. (Ef 4.12)

a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo,

 

Desviaciones:  El sistema de clérigos y laicos. Pastores excesivamente profesionales que son los que predican, enseñan, aconsejan, evangelizan, etc... los hermanos son meros asistentes, que no llevan a cabo la obra del ministerio ni son entrenados para ello. Cada vez que hay una necesidad se busca a un pastor desesperadamente porque los miembros no tienen conocimiento bíblico ni experiencia para ayudar.

 

5. El liderazgo es colegiado, y los líderes están sujetos a la Palabra y dan cuentas unos a otros. (Hch 14.23, Tit 1.5, 1 Pe 5.1)

Y constituyeron ancianos en cada iglesia, y habiendo orado con ayunos, los encomendaron al Señor en quien habían creído.

Por esta causa te dejé en Creta, para que corrigieses lo deficiente, y establecieses ancianos en cada ciudad, así como yo te mandé;

Ruego a los ancianos que están entre vosotros, yo anciano también con ellos, … Apacentad la grey de Dios … Y cuando aparezca el Príncipe de los pastores, vosotros recibiréis la corona incorruptible de gloria.

 

Desviaciones: El pastor es la máxima autoridad y no da cuentas a nadie. Al haber un sólo pastor, si cae en pecado, y no lo reconoce, el pastor expulsa a los miembros o líderes (diáconos) que le piden explicación. No hay transparencia en las cuentas de la iglesia. Al ser un sistema unipastoral, el pastor no tiene colaboradores que le pidan cuentas o lo corrijan.

 

6. La iglesia es una familia de fe. (Gal 6.10)

Así que, según tengamos oportunidad, hagamos bien a todos, y mayormente a los de la familia de la fe

 

Desviación: Las reuniones de iglesia son lo más parecido a un concierto o espectáculo. Los miembros asisten los domingos a una macroreunión en la que todo está preparado, intervenciones, actuaciones especiales, oraciones, etc.. Los miembros no se conocen, no comparten sus cargas, no sienten preocupación unos por otros.

 

 

Aplicaciones y reflexión.

 

(Pastor, yo estoy buscando la iglesia perfecta. Entonces se le ocurra presentarse a esa iglesia, o dejará de ser perfecta. / No voy a la iglesia porque está llena de hipócritas, no importa, siempre hay sitio para uno más)

 

-No te dejes deslumbrar por el número de miembros de una iglesia, ten discernimiento acerca de lo que es espiritual y bíblico, y lo que no.

-Recuerda que los últimos tiempos se caracterizan por la apostasía, el alejamiento de la fe y el enfriamiento del amor.

-El número de miembros no hace a una iglesia aceptable al Señor, sino la devoción a Cristo, la entrega, la obediencia, el amor, la fidelidad a la Palabra, el compromiso el evangelismo.

-La iglesia la haces tú, una iglesia local es lo que tú quieres que sea.

-¿Qué estás haciendo por el crecimiento espiritual y numérico de la iglesia?.